Santé des enfants des réserves : Ottawa nomme une représentante spéciale

Par Chantal Cleary | oct. 31, 2016

La ministre des Affaires autochtones et du Nord, Carolyn Bennett, a nommé jeudi la professeure Cynthia Wesley-Esquimaux à titre de représentante spéciale pour mener « la révision systémique » des services à l'enfance et à la famille dans les réserves des Premières Nations.

La Presse canadienne

L'annonce de la ministre survient alors que le Nouveau Parti démocratique (NPD) met de la pression pour qu'Ottawa respecte la décision du Tribunal canadien des droits de la personne (TCDP), qui a conclu que le fédéral n'offrait pas des services aux enfants vivant dans les réserves à la hauteur de ceux fournis à l'extérieur des réserves.

« En ce moment, nous [le fédéral] payons, les provinces livrent et les enfants ne vont pas bien. Notre travail est d'engager les provinces et les territoires à changer la façon dont les services sont livrés », a soutenu la ministre en point de presse.

Selon Mme Bennett, il y a plus d'enfants autochtones pris en charge par l'État aujourd'hui qu'au plus fort des écoles résidentielles.

Cynthia Wesley-Esquimaux, professeure et première présidente de vérité et de réconciliation pour l'Université Lakehead, agira à titre de représentante spéciale de la ministre pour dialoguer avec les provinces et les territoires.

La directrice générale des Services d'aide à l'enfance et à la famille des Premières Nations du Canada, Cindy Blackstock, affirme que l'annonce de Mme Bennett « ne fait rien pour réduire la discrimination envers les enfants ».

Mme Blackstock avait mené la cause devant le TCDP.

Le débat

Une motion néo-démocrate débattue jeudi aux Communes demande un investissement immédiat de 155 millions de dollars dans des mesures de bien-être aux enfants. Il s'agit du chiffre qui avait été avancé par Mme Blackstock dans sa soumission au Tribunal.

Dans le budget 2016-2017, c'est plutôt 71 millions de dollars qui sont prévus pour « la sécurité et le bien-être » des enfants des Premières Nations.

Durant le débat aux Communes, le porte-parole néo-démocrate en matière d'affaires autochtones, Charlie Angus, a déclaré que le manque de services offert aux enfants sur les réserves revient à « une discrimination ethnique systémique ».

Après la période des questions aux Communes, M. Angus a accusé les libéraux de se traîner les pieds dans un dossier qui nécessite une action immédiate.

Le porte-parole néo-démocrate en matière d'affaires autochtones, Charlie Angus, accuse le gouvernement de « discrimination ethnique systémique ».
Le porte-parole néo-démocrate en matière d'affaires autochtones, Charlie Angus, accuse le gouvernement de « discrimination ethnique systémique ».   Photo : Adrian Wyld

« Après neuf mois et deux ordonnances, la notion gouvernementale "d'immédiat" devient claire. C'est d'attendre plus de consultations et un sondage en ligne », a-t-il lancé.

Les élus voteront sur la question la semaine prochaine, mais la ministre Bennett a laissé entendre que les libéraux voteront probablement contre. « Nous croyons que nous avons respecté et respectons [la décision] du Tribunal », a-t-elle dit.